从愿景到行动——让乡村网络更加智能化


Nermin Mohamed, 风河电信解决方案总监

在我们的这个博客系列文章的第一部分,我们探讨了乡村宽带接入存在的差距,这些差距造成的影响从医疗保健到教育,乃至就业机会的方方面面。在第二部分中,我们探讨了由固定和移动相结合所建构的5G+智能边缘网络如何将乡村社区与城市地区连接起来,为所有的人提供远程教育、工作机会和医疗保健,从而打破居住空间地域的局限性。

在本系列的第三部分,也就是最后一部分中,我们将探讨如何利用伙伴关系和技术合作来构建高效益的智能化乡村网络。

基于5G的乡村智能网络必须满足极低延迟、高可用性、安全性和灵活性的基本要求。同时,这些网络必须非常强健耐用、富有弹性并且具备高度的灵活性。虽然似乎每个人都认同,为乡村地区提供高速宽带这一方向,但在从概念到实现的过程中,还有几个因素需要达成共识。

符合乡村消费习惯

很长一段时间以来,许多人都认为,与城市地区不同,小城镇、间隔好几公里的零星房屋和农场,在这些地方建立高速网络的成本太高。需求显然存在,只要看看任何一个小镇的图书馆都可以发现这一点。使用免费高速Wi-Fi已经变得越来越流行,比如用于从乡村图书馆借书。在一些小城镇,人们下班后坐在车里上网找工作、做作业或者和远方的家人朋友视频聊天。

这些社区需要智能化网络,不仅要覆盖城镇中心,还要覆盖通往居所、农场和山间小屋的“最后一英里”。5G可以给他们带来经济繁荣和社交联络。

为了使这些社区充分融合,乡村网络必须具有足够好的成本效益,而且确保带宽和安全性。因此,这些社区、服务提供商和基础设施提供商必须建立伙伴关系,并与政府机构建立伙伴关系,特别是联邦通信委员会,他们为农村网络项目提供了资金。通过各方共同努力,可以确保经济高效、快速的互联互通不再仅仅局限于城市地区。

通信服务提供商(CSP)所扮演的角色

建设乡村网络为服务提供商提供了独特的机会,通过结合采用5G和智能边缘技术,改善通信网络的贷款和使用成本。CSP可以利用他们在城市地区推广5G的经验,来降低乡村社区网络建设的风险和挑战。美国三大无线运营商(Verizon, AT&T, and T-Mobile/Sprint)都已经启动了5G网络。每一家电信企业的网络建设都为他们在规划和实施5G方面提供了宝贵的经验。

智能化乡村网络的前景

RAN(无线网络接入)是网络的“最后一英里”,为手机提供网络接入。运营商一直致力于开放RAN协议,消除对单一供应商系统的依赖。Orange、Vodafone和MTN等大型运营商已经计划使用vRAN和Open RAN,将覆盖范围扩大到新市场,因为它们为设备供应商提供了更多选择,降低了TCO,并且更便于根据需要进行部件升级。

对于乡村网络,成本是一个重要因素。Open-RAN提供了竞争招标的机会,并使CSP能够根据情况选择最佳的技术解决方案,而不是受限于单一供应商的产品。在谈到乡村互联互通时,Open-RAN+5G创造了一个极富前景的组合。

利用智能边缘和人工智能分析来降低成本

已经完成的项目表明,在一个大的地理区域内建立网络基础设施所涉及的成本是相当可观的。将乡村网络的全部成本直接转嫁到消费者身上,很可能会使大多数人负担不起,这一直是一大障碍,制约了乡村地区网络覆盖的发展。利用分布式云和边缘计算等新技术,可以让智能乡村网络的成本大幅降低。

乡村网络还需要远程、大规模的管理和监测技术。作为网络设计和实施的组成部分,端到端自动化和基于人工智能分析技术可以降低运营成本,并保持网络的有效运行。鉴于涉及的地理区域很大,这些管理和监测工具还需要具备远程工作能力,以便在出现问题时,技术人员能够及时予以处理。

风河——乡村网络发展的最佳伙伴

人们比以往任何时候都更需要相互联络,并获得丰富的信息,以便给他们带来经济效益和社会繁荣。风河非常自豪能够站在消除数字鸿沟的最前沿,为乡村地区带来21世纪的宽带网络。

我们一直在积极投资建设未来互联世界,包括在乡村社区建立更快、更好的网络。我们与CSP和世界各地的其他供应商合作,通过将硬件设备、无线基础设施和服务融合进入快速、安全和经济高效的网络之中,通过应用诸如vRAN和其他技术,快速改变网络的经济性。由此给人际联络和服务相对不足的社区带来实惠和便利。

风河的技术可以满足运营商的复杂需求,并且提供所需要的关键性基础设施,以便提升乡村社区的网络服务水平,从分布式云,到自动化的分析:

  1. 生产级分布式Kubernetes云平台,用于管理边缘云基础设施。它以开源StarlingX项目为基础,纳入了一流的开源技术来部署和管理分布式网络。
  2. 从核心到智能边缘实现完全自动化。选择应用,将其部署到运营商级云平台,并以简单、直观、合理的方式协调应用所需资源。在地理位置分散的分布式环境中,有能力从几个节点扩展到数千个节点。
  3. 运用机器学习算法来对数据进行收集、分析和可视化,管理和优化基础设施和服务,同时降低运营成本。

从分布式云到智能边缘解决方案,风河已经万事俱备,正在携手CSP,为乡村社区提供经济高效的大规模宽带网络,实现5G服务于每个人的承诺,无论何时何地。

我们乐观地认为,从小城镇和政府组织到供应商和运营商,通过所有相关各方之间的合作,能够规划和建设乡村网络,那里的居民提供数字经济、教育和医疗保健的潜力。

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