建构5G Open RAN生态系统,加速电信业务创新变现

RAN(Radio Access Network,无线接入网)是移动设备和无线网络之间的接口,是5G网络的关键组件之一,同时它也是移动运营商重要的企业战略,它在整个移动网络成本中占据比例高达80%。

日本NTT DOCOMO发布《5G Open RAN 生态系统》白皮书

最近,日本最大的移动运营商NTT DOCOMO发布了《5G Open RAN 生态系统》白皮书,用来支持其网络获得5G无线通信的灵活性和可扩展性,满足运营商及相关企业的多样化需求,其目标是在2022年实现虚拟化无线接入网(vRAN)的商业化。为此,NTT DOCOMO正在携手12家合作伙伴一起推动vRAN性能评估工作,进而向全球电信运营商提供Open RAN,他们是:Dell、Fujitsu、Intel、Mavenir、NEC、NTT DATA、NVIDIA、Qualcomm、Red Hat、VMware、Wind River(风河)和Xilinx。

因为有着成为全球首个运营基于Open RAN的5G公司的愿景,这让NTT DOCOMO拥有独特的视角,提供第一手的资料来向业界介绍一些具有前瞻性的实例。NTT DOCOMO发布的《5G Open RAN 生态系统》白皮书不仅阐述了Open RAN生态系统的目标以及由此带来的效益,还提到了布署Open RAN、特别是vRAN过程中遇到的挑战,例如其中非常困难的一点就是实现众多不同基站和软件提供商的灵活组合,因为这必将会耗费巨大的成本和时间。

NTT DOCOMO和这12家合作伙伴组成的生态系统将会提供实验室环境,让全球各地的运营商都可以远程使用,并且免费进行vRAN性能验证。更进一步,NTT DOCOMO将会持续与Open RAN生态系统中的12家合作伙伴和其他相关机构展开协作,推进产业生态和相关技术技能的发展,以便早日迎来Open RAN和vRAN的普及。

北美Verizon和欧洲沃达丰,争先恐后开通5G Open RAN

实际上,关注5G Open RAN的不仅有亚洲的NTT DOCOMO。

在北美,美国最大的本地电话公司、最大的无线通信公司Verizon在过去的几年来同样也对5G虚拟化技术保持着长期投入与探索,并特别把vRAN做为新一代业务降低成本的重要手段。在欧洲,沃达丰正在建设第一个商用的5G Open RAN网络,这将是世界上最大的无线接入网之一。沃达丰公司认为,此举将推动其他大规模Open RAN部署,并引领整个欧洲的新一轮数字化转型。

值得注意的是,不论是对日本的NTT DOCOMO、北美的Verizon还是欧洲的沃达丰,在其5G Open RAN生态系统合作伙伴中都包含了Wind River(风河),而且是其中唯一一家实时操作系统(RTOS)及云平台相关软件提供商。这是因为虚拟化是基础性技术,而风河多年来长期致力于分布式云原生解决方案的研发,将基础架构、编排和分析能力集于一身,可以支持电信运营商实现其智能化、分布式5G边缘网络的一体化管理,并使其规模迅速扩大,从而很好地满足NTT DOCOMO、Verizon和沃达丰等全球化移动运营商所需要的网络灵活性和敏捷性。

采用COTS硬件、新的容器化创新和开放式解决方案来提高灵活性、敏捷性和速度,同时降低成本,这些都将真正体现Open RAN架构的价值。Open RAN是开放和互操作性的基本原则,基于Telecom Infra Project (TIP和O-RAN联盟。

NTT DOCOMO、Verizon和沃达丰等全球化的移动运营商选择风河,其中都有一个共同的关键原因——风河是唯一有现场经验的云基础设施供应商。目前,风河正在美国市场与Verizon一起大规模部署Wind River Studio,同时沃达丰Open RAN蓝图正在验证之中,计划从2021年开始部署。这些都是完全容器化的Single RAN (2G、4G和5G) 基站,它将实时基带处理放在网络边缘,靠近无线部件,这不仅满足了最极端的低延迟要求,在网络边缘实现了基于云的实时处理,还可以灵活扩展,以满足需求的不断变化。

Wind River Studio 助力移动运营商降低成本提高灵活性

目前,影响Open RAN推广普及的一个关键因素是在通用服务器上布署vRAN通常都会在系统性能方面遇到问题。NTT DOCOMO发布的《5G Open RAN 生态系统》专门讨论了Open RAN的目标性能指标,例如与传统基站设备相比三倍提升发送速率和基站数量,同时让能耗至少降低一半。

通过采用经过合作伙伴生态系统预先验证的解决方案,移动运营商就可以加快5G网络的建立与布署。这些解决方案具备了5G战略所要求的关键基础性特性,例如低延迟、高吞吐量、业务布署移动性以及可靠性等,从而帮助移动运营商获得经过5G vRAN应用验证的硬件、虚拟化平台和参考设计,从而降低复杂度和风险。

Wind River Studio是业界首家云原生平台, 面向关键任务智能系统的开发、部署、运营和服务,具备更高的信息安全性、功能安全性和可靠性。Studio架构的设计目标是通过单一窗口在整个生命周期中提供数字化体系,以加速业务成果的变现。

以StarlingX的开源分布式云为出发点,Wind River Studio提供了产品级的Kubernetes云平台,运行占用空间极小,从而适用于边缘云基础设施管理。Studio采用业界最佳开源技术来部署和管理分布式网络。

在部署Cloud RAN这类分布式云之后,Wind River Studio就可以通过机器学习算法采集和处理数据,支持对分布式云系统进行有效管理,从而为决策提供有价值的支持。通过对云基础设施集群和服务的全栈监控,Studio可以对云行为进行数据收集、分析和可视化,这样就可以在降低运营成本的同时保持云的正常运行和不断优化。

至于降低整体拥有成本,则是风河公司Wind River Studio的拿手绝技,因为它具备云原生的分布式架构, 采用业界最佳开源技术来部署和管理分布式网络,通过单一窗口在整个生命周期中提供数字化体系,以加速业务成果的变现。

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